Сандански

Сандански е райско кътче, в което очите и дъхът се наслаждават на чиста природа и лековити вода и въздух. Земя с хилядолетна история, съхранила следи от праисторическо, тракийско, елинистично, римско, византийско, турско и възрожденско присъствие. Край, богат на слънце, което хората от векове съхраняват в тежкото мелнишко вино и вкусните гозби - смесица между традиционни български и средиземноморски рецепти.

Сандански се намира в югозападна България, заобиколен от множество планини и само на час път от Егейско море. От земите бликат термални извори с различна температура (42-81°С), ниска минерализация и богат химически състав, а съчетанието им с мекия средиземноморски климат, средногодишна температура от 14°С и многото слънчеви дни дават богати възможност за отдих, СПА релакс и лечение на множество заболявания. Неслучайно се носи славата на Сандански като най-добрата естествена лечебница на дихателни болести в Европа.

Под съвременен Сандански лежат останките на античен град, възникнал около минералните извори през II хилядолетие пр.н.е. От тракийското племе меди, обитавало околностите му, произхожда Спартак - водачът на най-голямото въстание (74 г.) в Римската империя.

До VI век градът е един от първите християнски епископски центрове в България. В края на VI век той приема името Свети Врач в памет на Светите братя безсребърници Козма и Дамян. Ценни паметници от тези стари времена са раннохристиянска базилика от II век и комплекс от антични постройки, разположени на открито и със свободен достъп, които продължават да се проучват и реставрират.

Югоизточно от Сандански се намира природна забележителност «Мелнишки пирамиди» - плиоценски езерни образувания, разположени на площ от около 1 165,6 ха и достигащи на височината до 100 м. Сред пейзажа на Мелнишките пясъчни скали е разположен град Мелник, паметник на българската средновековна и възрожденска архитектура.

Роженският манастир и Мелнишките пирамиди са обявени за природен и културно-исторически резерват. Регионът е известен с мелнишкото вино, на което е бил любител и Чърчил. То се съхранява в изби изкопани дълбоко в скалите. През Възраждането славата на виното минава границите на България и стига до градове като Венеция и Генуа.

Само на 16 км от Сандански се намира местността Рупите - защитената местност, известна с лечебните си минерални извори с температура 74°C. Тук минава Via Aristotelis - един от двата основни миграционни пътя на птиците през територията на страната, което позволява в района да се наблюдават 201 вида птици. В местността Рупите се намира и храм-паметникът „Св. Петка Българска”, построен през 1994 г. Местността е известна преди всичко и като място, свързано с пророчицата Ванга, и с това привлича хиляди поклонници и туристи.

Пресичайки мелнишките пирамиди по еко-пътека се стига до село Златолист. То е известно с манастира „Свети Георги“, в който черквата е дълбоко вкопана в земята. Там в началото на миналия век е живяла Преподобна Стойна – монахиня и пророчица, която помагала на хората.